Escapada a Gante, un fin de semana perfecto

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Es la ciudad favorita de los españoles que visitan Flandes. La cuna del Emperador Carlos I de España y V de Alemania lo tiene todo para una escapada perfecta de fin de semana: arte universal, una cuidada oferta de ocio, hoteles y restaurantes, castillos históricos, animación por la noche y, cómo no, buen chocolate y mejor cerveza.

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Gante ha seducido a los viajeros españoles. Quienes han visitado esta localidad flamenca la colocan en primer lugar de sus ciudades favoritas de Flandes y la califican de perfecta para una escapada de fin de semana. Es una ciudad que seduce al visitante por su tamaño mediano, su estética medieval, sus casas gremiales, su empedrado centro histórico y por la amabilidad y hospitalidad de su gente. También por el ambiente joven y animado que la estimula al caer la tarde –hay 70.000 universitarios– y por su cuidada oferta de ocio, hoteles y restaurantes. En el apartado de compras, el exquisito chocolate y alguna variedad artesana de cerveza tendrán su hueco en la maleta de vuelta. Esta joya belga y flamenca combina bonitas plazas y un trazado urbano antiguo y elegante, heredado de la época gremial, con las modernidades y símbolos propios del siglo XXI (ha nominado Facebook a una de sus calles). Los españoles en Gante se sienten cómodos, refranes y dichos de poner picas aparte. Durante el paseo por el centro histórico, una mirada despierta por las fachadas de los edificios y casas gremiales revela muchos símbolos que evocan la influencia española en la ciudad natal de Carlos I de España y V de Alemania (Carlos V para los ganteses). Escudos de la antigua España y muchas estatuas de la Virgen María son testigos históricos de la fidelidad que esta urbe profesó tanto a su hijo de sangre azul como al cristianismo oficial de su imperio. No obstante las constantes alusiones a Carlos V en su ciudad natal, los ganteses mantienen una relación con el Emperador que se mueve entre el reconocimiento y algo de rencor. A los ciudadanos de Gante se les apoda Stroppendragers (“los portasogas”) por las ejecuciones de algunos de sus nobles paisanos que protestaron contra los elevados impuestos en tiempos de Carlos. Una corta soga de alegres colores es, de hecho, uno de los típicos souvenirs de Gante.

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Etimológicamente, Gante significa “confluencia”, la que se produce entre los ríos Lys y Escalda, que generan una red de canales que surcan y peinan la ciudad. Un paseo en barco por estos canales es más que recomendable. Se embarca en los muelles de Graslei y Korenlei, lugares icono de la ciudad, sobre todo por la noche, iluminados. Una imagen que queda para siempre en la retina. Otra es la que se obtiene de las Tres Torres, otro icono gantés, desde el puente de San Miguel.

Los amantes del arte tienen una oferta más que interesante. Tanto en arquitectura, con el castillo medieval de los Condes, las casas gremiales, las tres torres, el edificio del Ayuntamiento y la catedral de San Bavón, como en la pintura que albergan sus museos y la citada catedral. Entre los museos, el de Artes Decorativas es todo un descubrimiento. Además de ser uno de los más importantes de Bélgica en su temática, es perfecto para visitarlo con niños, ya que pueden interactuar durante la visita con juguetes que les ayudan a entender y disfrutar lo que están contemplando. Y no se debe abandonar Gante sin contemplar una de las obras de referencia de la pintura mundial: el políptico de La Adoración del Cordero Místico, que se custodia en la catedral. Este tesoro cultural, realizado al óleo en el año 1432, es la obra maestra de los hermanos Hubrecht y Jan van Eyck y marca la transición de la pintura gótica a la del Renacimiento. A lo largo de los siglos fue expoliado, troceado y robado varias veces, para terminar, finalmente, en su destino original, la catedral de Gante.

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